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一杯凉水拔出一个首富

2019-11-22来源:意林杂志点击:

 

    老盖茨现年83岁,是比尔·盖茨夫妇慈善基金会的联席董事长,还是第二次世界大战老兵、律师、非营利组织志愿者和3个孩子的父亲。
  
  在《华尔街日报》的一次专访中,老盖茨首次对外讲述自己和儿子的故事。一贯低调的老盖茨从不夸耀自己在儿子成功道路上扮演的角色。他在2005年一次慈善组织领导人会议演说中说:“作为一个父亲,我从未想过那个在我住所里长大、吃我的食物、用我的名字、还爱顶嘴的小子有一天会成为我的老板。但这确实发生了。”
  
  实际上,改变盖茨这个“问题少年”人生轨迹的人正是老盖茨。
  
  “泼”醒儿子
  
  老盖茨和妻子玛丽育有3个孩子:大女儿克丽丝蒂、儿子盖茨和小女儿莉比。盖茨从小就表现出极高的天赋和学习兴趣,小小年纪就通读《世界大百科全书》。为鼓励他阅读,老盖茨夫妇在这方面毫不吝啬,只要是他想看的书,一律买下。
  
  到11岁时,盖茨开始向父母抛出千奇百怪的问题为难他们。步入青春期的盖茨试图摆脱母亲的控制,对保持房间整洁、准时吃饭、别咬铅笔头等要求产生抵触情绪,母子之间时常发生争执。“他那时很招人烦”,妹妹莉比回忆说。老盖茨在采访中也承认,11岁后的盖茨成了让家长头疼的孩子。
  
  盖茨12岁的一天,在餐桌上对着母亲粗鲁地大喊大叫,言词充满讥讽和孩子气的自以为是。一向冷静的矛盾调停者老盖茨终于发怒了,端起一杯凉水,泼到儿子脸上。
  
  盖茨停止了喊叫,回过神来的他突然对父亲说:“谢谢淋浴。”
  
  给予独立
  
  盖茨一家对这次“泼水事件”记忆深刻,它不仅成为盖茨人生的一个重要转折点,让他一夜之间变得成熟,也改变了老盖茨对子女教育的看法。
  
  在孩子们眼中,以律师为业的老盖茨在家始终保持严谨、冷静,但盖茨顶撞母亲的行为让他严重“失控”。
  
  这件事后,老盖茨夫妇带儿子接受了心理咨询。盖茨告诉心理医生:“我想与父母争夺控制权。”医生建议老盖茨夫妇,他们的儿子最终会赢得这场争取独立的“战争”,因此最好的做法就是让他独立。
  
  老盖茨夫妇最终接受医生的建议。考虑到私立学校能给孩子更多自由发展空间,他们替盖茨在一所私立中学报了名。正是在这所学校里,盖茨结识了改变他一生的重要“伙伴”——电脑。
  
  从13岁起,盖茨享有绝大多数同龄人享受不到的自由。父母允许他晚上独自去华盛顿大学用电脑,在假期四处旅游、打工。他曾在华盛顿州首府奥林匹亚当州议会服务生,在首都华盛顿当过国会服务生。高中时,他还休学一段时间,跑到华盛顿州南部的一座发电厂做电脑程序设计员。
  
  在这段“天马行空”的自由成长期,盖茨认识了后来与他一起创办微软的保罗·艾伦。1975年,身为哈佛大学三年级学生的盖茨决定退学,与艾伦共同创业。儿子的决定令老盖茨夫妇震惊不已,但他们最后还是勉强同意了儿子的选择,支持他去新墨西哥州创业。
  
  全力支持
  
  创立微软后,盖茨决定将公司迁回西雅图,主要“吸引力”就是父母的全力支持。他自己也在离父母家不远的一所住宅里安顿下来。母亲玛丽为他雇了一个保姆,负责为他打扫房间,保证他参加重要会议时能有件干净的衬衣穿。老盖茨则给予儿子事业上的支持。他利用自己当律师建立的社会关系,向西雅图的商业人士大力“推销”微软,他所在的律师公司成为微软当时最大的客户。1980年,他施展自己的口才,说服儿子的大学同学史蒂夫·鲍尔默辍学加入微软。如今,鲍尔默是微软的首席执行官。
  
  在微软公司准备上市前,盖茨担心上市会分散员工精力,老盖茨就安抚儿子的紧张情绪,解除他的后顾之忧。最终,微软成功上市,盖茨一夜之间成为亿万富翁。
  
  劝子“从善”
  
  儿子一夜成名后,老盖茨夫妇又面临另一项挑战:劝说盖茨把钱用于慈善事业。盖茨当时只想专心发展微软的事业,不愿分散精力做慈善。为此,在老盖茨的办公室里,盖茨和母亲玛丽在“泼水事件”多年后再次发生争吵。最终,玛丽成功说服儿子在微软内部为慈善机构“联合劝募会”募捐。之后,盖茨又跟随母亲加入“联合劝募会”董事会。
  
  随着盖茨的财富不断增加,西雅图地区慈善机构向他发出的求助申请越来越多。盖茨原本打算等自己60岁退休后再一心投身慈善事业,但1994年,母亲玛丽患乳腺癌去世,加速了他投身慈善的步伐。玛丽的葬礼结束后,已年过七旬的老盖茨向儿子提议创建一个正式的慈善机构,由他负责申请审查和拨款。
  
  一个星期后,盖茨拿出1亿美元作为起步资金,创建“比尔和梅琳达·盖茨基金会”,老盖茨是最初的管理者之一。在自家厨房的餐桌上,老盖茨签出了基金会第一张支票,向西雅图一个癌症治疗项目捐赠8万美元。
  
  慈善基金会创立至今的10多年间,老盖茨每天出现在基金会办公室,精心打理儿子的慈善事业。去年6月,盖茨卸任微软执行董事长,连“人”带“钱”全部投入慈善事业,父子两人开始“并肩作战”。

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